David Karya dari Michelangelo – David adalah salah satu karya Michelangelo yang paling terkenal, dan telah menjadi salah satu patung paling terkenal di seluruh dunia seni. Berdiri setinggi 13’5 ″, David yang berukuran ganda digambarkan dengan sabar menunggu pertempuran, dipersiapkan dengan ketapel di satu tangan dan batu di tangan lainnya. Michelangelo yang berusia dua puluhan mengukir David setelah dia mengukir Pieta di Roma pada akhir 1490-an dan kembali ke Florence pada 1501. Pengetahuan tentang bakatnya sebagai pematung, oleh karena itu, berkembang, dan kariernya meningkat ketika dia ditugaskan untuk mengukir David alkitabiah untuk bagian luar Katedral Florence. Karena patung itu dimaksudkan untuk ditempatkan di lokasi yang tinggi di gereja, maka patung itu harus berukuran cukup besar agar bisa dilihat dari bawah. Saat ini, itu berada tidak di luar katedral, tetapi di dalam batas-batas nyaman Museum Accademia di Florence.

Balok marmer yang digunakan oleh Michelangelo pada awalnya digali untuk dijadikan patung yang akan diukir oleh pematung lain pada tahun 1464, namun balok tersebut tidak sepenuhnya diukir. Ketika Michelangelo menerima komisinya pada tahun 1501, dia dihadapkan pada tantangan untuk menggunakan blok yang telah dikerjakan sampai tingkat tertentu. Dia harus bekerja dengan apa yang diberikan kepadanya, dan dalam hal ini itu berarti sosok yang dia pahat tidak akan menonjol keluar dari balok marmer yang telah ditentukan sebelumnya.

David yang disuguhkan di sini adalah pria telanjang dengan fisik yang sangat berotot. Pembuluh nadinya terlihat di lengan dan tangannya saat dia memegang batu dengan satu tangan dan ketapel di tangan lainnya. Tangan dan kepalanya tampak lebih besar secara tidak proporsional untuk tubuhnya, mungkin karena dianggap lebih penting secara visual bagi penonton yang akan melihat patung di bagian luar katedral. Juga, kaki kirinya, yang mengangkangi dasar berbatu tempat dia berdiri, tampak terlalu panjang untuk tubuhnya. Ini menonjolkan garis kaki ini karena merupakan komponen penting dalam sikap contrapposto David. Seperti patung Helenistik dan Romawi kuno yang ahli dalam menggambarkan anatomi manusia secara meyakinkan, Michelangelo telah menggambarkan Daud sehingga tubuhnya merespon posisinya saat ini. Berat badan David ditempatkan di kaki kanannya sementara kaki kirinya diistirahatkan. Karena itu, pinggulnya bergeser dengan satu sisi lebih tinggi dari yang lain. Akibatnya, hal ini menyebabkan tulang belakang dan bagian tengah tubuh David sedikit melengkung, dan bahu kanannya turun sedikit di bawah bahu kirinya.

Dibandingkan dengan perunggu David Donatello, yang juga dibuat di Florence meskipun setengah abad sebelumnya kita melihat beberapa persamaan dan perbedaan yang menggiurkan. Keduanya telanjang heroik berdiri di contrapposto, meskipun Donatello mendandani sosoknya dengan sepatu bot dan topi. Berbeda dengan bocah setengah banci yang diciptakan Donatello, Michelangelo menampilkan David sebagai pria yang kuat dan percaya diri yang tidak memiliki semua benda lain yang terkait dengan narasi alkitab, seperti kepala Goliath atau pedang. Sebaliknya, Daud berdiri sendiri dengan hanya ketapel dan batunya hampir tersembunyi di tubuhnya. Skala juga merupakan pertimbangan penting, karena David Donatello kurang dari setengah tinggi Michelangelo. Bahkan, Michelangelo mempersembahkan kepada kita David dalam wujud raksasa, yang ironisnya karena musuhnya adalah raksasa. Ukuran kolosal itu penting karena ini adalah pertama kalinya patung telanjang berskala besar dibuat di zaman Renaisans sejak jaman dahulu. Tapi mungkin yang lebih mencolok adalah waktu dalam narasi di mana kita melihat David seperti yang digambarkan oleh Donatello dan Michelangelo. Pematung sebelumnya menunjukkan kepada kita David setelah pertarungan telah terjadi dan setelah dia menang dalam pertempuran. Tidak demikian halnya dengan yang terakhir. Sebaliknya, Michelangelo menunjukkan kepada kita David sebelum dia terlibat dalam pertempuran, dan sebelum kemenangan dicapai. Antisipasi tindakan ini terwujud dalam wajah David Michelangelo, yang menunjukkan konsentrasi yang intens dan alis yang berkerut saat dia menatap ke kejauhan. Ini adalah sosok yang lebih fokus pada masa depan daripada orang yang merenungkan masa lalu.

Setelah selesai, patung David Michelangelo menjadi simbol sipil Florence, meskipun pada akhirnya itu adalah patung religius. Awal 1500-an adalah masa pergolakan antara kota dan keluarga penguasa sebelumnya, Medici. Sekarang, Medici dipandang sebagai agresor atau tiran dan telah diusir dari Florence. Florentines mengadopsi David sebagai simbol perjuangan mereka sendiri melawan Medici, dan pada 1504 mereka memutuskan bahwa kreasi Michelangelo terlalu bagus untuk ditempatkan tinggi di katedral. Sebaliknya, mereka meletakkannya di tempat yang jauh lebih mudah diakses di dekat Palazzo della Signoria, alun-alun utama kota.